自我关怀与自尊

虽然自我关怀似乎有些类似于自尊,但它们在很多方面是不同的。自尊指的是我们的自我价值感,感知到的价值,或者我们喜爱自己的程度。毫无疑问,低水平的自尊是有问题的,常会导致抑郁症和缺乏动力;然而努力去有高水平的自尊也可能是不适宜的。现代西方文化中,自尊常常是建立于我们是有多么的与众不同,多么的出色或独特。处于平均水平是不够的,要想自我感觉良好,我们必须高于平均水平。这意味着,提高自尊可能会造成自恋、自私的行为,或者导致我们为了让自己感觉良好,去贬低别人。对那些说了或者做了可能会令我们自我感觉糟糕的人,我们常会怒目相向。对高自尊的需求可能会令我们无视、扭曲或是隐藏自己的缺点,这会导致我们无法真实和准确地了解自己。最后,我们的自尊常常是取决于最近的成功或者失败。这意味着,自尊随着周遭环境的变化而不断变化。

相较于自尊,自我关怀并不是基于自我评价。人们关怀他们自己,不是因为他们拥有一些特别的品质(漂亮、聪明、有才华等),而是因为每一个人都值得被关爱和理解。这意味着,有了自我关怀,你不必靠比别人出色来获得良好的自我感觉。自我关怀也让我们有更清晰的自我认知,因为可以用善意来回应失败,而不需要隐藏。此外,自我关怀不受外部环境的影响,特别是当失败的痛苦迎面而来时,自我关怀一直都在。研究表明,相较于自尊,自我关怀带来更多情感上的抗挫力,更准确的自我认知,更友爱的人际互动,更少的自恋和愤怒。